13 Oct 2018

Katse varjoon. Look at the dark side.

Alkuperäiskansan toteemi näkee kauas./First Nations' totem sees afar.
VIU kampus./VIU campus.
Punaiset mekot liehuvat syystuulessa. / Red dresses in the autumn breeze.
Kanadaa järisyttää satojen alkuperäiskansan naisten murhat "Kyynelten tiellä". Mekot muistuttavat tästä.//The red dresses remind of the terrible fateof hundreds of First Nations girls and women.
Kasinossa on vain eläkeläisiä.//Only pensioners in the casino.
Näkymä rannalla, 200 m keskustasta./A view on the beach, 200 m from city center.
Nanaimon rauhallinen keskusta. /The peaceful center of Nanaimo.
Minulla on taipumus löytää kauniin takaa rumuutta ja jäädä sitä vatvomaan. Genovassa osuin  narkomaanien huumekujalle. Antibesin huvivenesatamassa tyttö piikitti reiteensä. Nanaimon kodittomista kerron täällä jo kolmatta kertaa.

Nanaimossa minua järkyttää se, että vaikka osa telttakylän asukeista on sekavaa, epäsosiaalista porukkaa, osa on kunnollista ja vain työtä vaille. Kun täällä putoaa yhteiskunnan laidalta, on pohja hyvin syvällä.  Maan suurin kodittomien telttakylä nousi paikalle viisi kuukautta sittten.  Nyt se tullaan purkamaan, syynä hygienia ja paloturvallisuus. Kylästä on 200 m kuvan rauhalliselle kadulle . - Kotiin palattuani ystäväni lähetti tämän linkin. - Jotain apua heille on siis tulossa.

VIU, Vancouver Island University, on levinnyt korkealle mäen rinteeseen. Rappusia on paljon, joten kunto kohoaa, vaikka kampukselle tullaan autolla. Parkkipaikka on valtava, autotta saarella ei pärjää.
Yliopisto oli ennen ammattikorkeakoulu, mutta saadakseen hyvin maksavia opiskelijoita ulkomailta se muutti statuksensa yliopistoksi. Ulkomainen raha on tarpeen, sillä täälläkin hallinto säästää koulutuksesta. Kampuksen betonibrutalismia edustava arkkitehtuuri ei vaikuta, mutta maisemat  yli Georgia Straitsin ovat huikaisevat ja istutukset ammattitaidolla toteutetut.

Moottoritien varrella näkyy tuon tuosta punaisia mekkoja liehumassa pusikoissa, niitä on kampuksellakin. Auringossa, tuulessa heiluessaan ne ovat kammottavia, kun tietää, mitä ne symboloivat. Lokakuun kolmantena päivänä ne muistuttavat sadoista kadonneista tai murhatuista alkuperäiskansan naisista.  Murhien tekijöitä ei ole saatu kiinni. Kyse näyttää olevan systemaattisesta toiminnasta seuduilla, joissa kaukaisilta reservaateilta pois pyrkivät, rahattomat naiset joutuvat liftaamaan. Heidät on raiskattu, murhattu ja ruumiit on nakattu pohjoisen "Kyynelten tien" poskeen.

- Nyt koet kulttuurishokin, ystäväni sanoo ja vie minut kasinoon. Kirkas aurinko jää ulos, astumme välkkyviin valoihin ja laitteiden hurinaan ja kilinään. En ole ennen ollut kasinolla.

Sisällä on kymmenittäin yksikätisiä ja pelipöytiä, pelaajien keski-ikä on 80 tai enemmän.Monet heistä ovat yksin. Ehkä tämä on tapa täyttää päivä, kun aikaa on, rahaakin hieman, ja ystävät ja lapset ovat poissa. Kunnalla ei taida olla tarjota vaihtoehtoa, jos ei sitä itse pysty hankkimaan. Poistumme saman tien.

Miltä Suomi näyttäisi kanadalaisesta, jos hän sattuisi esimerkiksi Lahteen tai Kouvolaan? Yritän nähdä ne ulkopuolisen silmin. Onko eroa? Uskon, että on. Suuremmilla veroillamme saamme yhteiskunnalta enemmän, olimme sitten huono-osaisia tai elämää aloittelevia nuoria tai yksinäisiä vanhoja.
---
I have the unfortunate tendency to see the ugly behind the beautiful and to ruminate on it. Drug addicts in Antibes and Genoa. Now a stream of les miserables in Nanaimo.

What disturbs me the most about the destitute of Nanaimo is that although many are scary looking addicts, many are merely unemployed. When you fall off the grid here, the fall is bottomless. Nanaimo's tent village is only 5 months sold and the largest in the country. Now the town is going to evict its inhabitants, for sanitary and fire hazard reasons. The camp is 200 m from town center. - When I return home, my friend sends this link. It seems some help is on the way.

The VIU campus clings to a steep hill. The view is fabulous. The brutalistic architecture is no delight to the eye, but it is home to a university that used to be a college. As the administration has cut funding to education, as it has in Finland,  the university status helps it to recruit overseas students whose fees are much higher than Canadians'.

On October 3rd the red dresses fluttering in the breeze next to the motor way and on the campus mark the tragic deaths of hundreds of First Nations women. The women have no money so they hitchhike away from their distant reservations. They have been raped, murdered and thrown into the ditches of a "Highway of Tears"in the north. The murderers have not been caught although it seems this has been, maybe still is, quite systematic

- You are going to have a culture shock, my friend says and takes me to the casino. I have never been to one before.

There are dozens of one-armed bandits, card tables and roulettes. Lights flash, the machines whirr and klink. The clients are 80 years or older. Most of them sit alone. Maybe this is the best way to get out of the home and spend a day when there is ample free time, some money and no company.

What would a Canadian think if he happened to visit Lahti or Kouvola, for instance? Would he notice differences? I think so. Our high taxes create a society that takes care of the destitute, educates the young and seldom leaves the old totally alone.