8 May 2015

Rotutaimia. Plants of distinction

Maalaisidylli. Like the countryside

Sumujen pellot. Fields in the fog

Mahtavat, trimmatut kuusiaidat suojaavat säiltä. Generations old fir hedges protect against the weather

Pulmonaria

Oikotie. Detour

Seuraava kierros. Waiting for the next round

Hosta


Taustalla lähestyy kaupunki. In the background the city closes in.
Varhainen bussi kolistelee esikaupunkien läpi kohti koillista Helsinkiä. Sumusta vilahtelee esiin neonväriseen lycraan verhoutuneita pyöräilijöitä, jotka bussin ohitettuaan häipyvät utuun, jalat hurjasti vispaten.  Liikennettä on vielä vähän, ja olen bussin ainoa matkustaja. Tiheään rakennettujen omakotialueiden tonteilla on pienet pihat ja puutarhat, eikä niihin ole uhrattu ajatusta eikä vaivaa. Haasteita riittää kohta valmiille puutarhurille, mahdollisuuksiakin.

Taloryhmä keskellä viljelmiä on ainoa, mikä on jäljellä niistä yli neljästäkymmenestä puutarhasta, jotka muutama vuosikymmenen sitten varustivat pääkaupunkiseutua taimilla ja tuoreilla vihanneksilla. Vielä täällä viljellään perennoja, useita satoja lajikkeita. Oih, millaisia perennoja! Ei mitään ravinteilla pikavauhtia lihotettuja hormonitaimia vaan siemenestä asti itse kylvettyjä, koulittuja ja ruukutettuja, ulkona talvehtineita ja keväällä, tähän aikaan, nostettuja ja myyntikuntoon kunnostettuja. Vahvoja ja elinvoimaisia kasveja, kesällä kukoistavia, talvella vastustuskykyisiä.

Eron huomaa, jos osaa katsoa, sillä laadun tunnistaminen vaatii koulutettua silmää ja kokemusta. Kun on kerran heittänyt menemään talven listimät edellisen kauden kasvit alkaa tutkia tarkemmin taimitarhojen tarjontaa.  Halpatuonti valtaa markkinat ja tappaa kotimaisen tuotannon, vie alan työpaikat ja luo työttömyyttä. Mikä on totta tekstiilialalla koskee puutarha-alaakin. Mutta ehkä valistuneiden kuluttajien joukko on kasvussa. Laadun arvostuksen noustessa saattaa kertakäyttötuijien ja ilmastoon sopimattomien laventeleiden tilalla näkyä useammin kotimaisia katajia tai kuusia, iisoppia tai salviaa.
--
This is the last of it's kind, a nursery in north-eastern Helsinki, an area that not so long ago used to provide the city with plants and vegetables. There were over forty of them, now this is the only one left. The others had nobody to take over after the owners became too old, or were brought down by overseas competition.

The plants from this nursery have been sowed, trained and potted here. Many have even spent a winter outside in the surrounding fields, from which they are dug up in the spring and repotted to be sold to those outlets that care about quality. Often it is the outlet that teaches its customers about the difference between a cheap import and a locally produced, hardy specimen. This failing, the first time the customer has a border with perennials the winter has turned into compost, he will surely next time choose his plants more carefully.

Price competition has nearly killed our national gardening trade as it killed the garment industry. However, I am hopeful that specialization and attention to quality coupled with consumer awareness can make it flourish again.







No comments: