27 Aug 2017

Tuomaritie. Judge Drive


Ranta kuuluu kaikille. The beach belongs to everybody.
Taloriveissä asui ennen vain tuomareita. The houses used to belong to the judges.

Villinä kasvava karhunvatukka. Wild blueberries everywhere,
Kanadanhanhia, kerrankin siellä, missä niiden kuuluu olla. Canada geese, for once where they belong.
Ennen rannat olivat täynnä ajopuita. Once the beaches were full of driftwood.
"Minulle tuli kiire saada joku paikka, missä asua aluksi. Samoin piti saada astioita, joku tuoli ja pöytä jne. Pöydän ja jakkarat tein itse eräältä suomalaiselta lainaamillani työkaluilla, vapaapäivinäni. Asunto oli pieni mökki, vaatimaton kylläkin. Siinä oli kaksi huonetta, vessa, suihku, hella. Se sijaitsi isomman talon tontilla omena- ja kirsikkapuiden keskellä, erillään talosta. Ei se nyt mikään loistopaikka ollut, mutta se menettelisi muutaman kuukauden ajan. "   
Jouko "John" Karjalainen

Vancouverin kaupungin kiinteistömarkkinat ovat ylikuumentuneet niin, että vastaavaa ei ole missään muualla maailmassa. Röttelöistä maksetaan miljoonia, ja vuokra-asuntojen hinnat ovat pilvissä. Syy tähän löytyy Tyynenmeren tuolta puolen: Hong Kongin siirtymisestä Kiinalle 1997, sitä edeltäneestä epävarmuudesta, ja Pierre Trudeaun hallituksen päätöksestä vuonna 1976 houkutella ulkomaalaisia investoijia. Nyt kaupunki on täynnä pääasiassa kiinalaisten omistamia tyhjiä asuntoja, kun "kukaan ei oikeasti lähtenyt Hong Kongista, he vain siirsivät sijoitussalkkunsa" kertoo Terry Hui, Vancouverin suurin kiinteistökehittäjä. Näin ostajat varmistivat selustansa, jos tilanne Hong Kongissa huononisi.

Tavallisen vancouverilaisen tilanne on vaikea. Monen työmatka kestää kaksi tuntia suuntaansa, ja opiskelijat asuvat surkeissa luukuissa. Eläkeläiset puolestaan myyvät omakotitalonsa hurjilla voitoilla ja muuttavat Vancouverin saarelle, jossa elämä on rauhallista, golfkenttä vieressä ja ilmasto leuto. Saaren Saltair on maan lämpimin paikkakunta.

Ajelimme pitkin kaakkoisrannikkoa, jotta toteaisin omin silmin muutoksen. Vanhat kaivos- ja kalastajakylät ovat paisuneet valtaviksi, persoonattomiksi omakotialueiksi, jotka jatkuvat katkeamattomana nauhana. Alueet voisivat olla mistä päin hyvänsä; Floridasta, Miamista, Kaliforniasta. Uudet tulokkaat ovat iässä, jossa lääkäriä tarvitaan yhä useammin, ja saaren terveydenhoito on katkeamispisteessä. Liikenne takkuaa ja saarelaisillakin on jo vaikeuksia löytää sopuhintaista asuntoa.

Vanha idylli alkaa olla poissa. Chemainus, Qualicum Beach, Saltair, Ladysmith ovat toistaiseksi säilyttäneet viehättävän ilmeensä, mutta niiden reunamilla kohoaa jo uutta, tiivistä ja persoonatonta valmistalojen rivistöä. Qualicum Beachin Judge Lane on entisellään - ehkä vanhoja arvotaloja priimapaikalla ei niin vain laiteta länään ja korvata ökytaloilla.
" I had to quickly find a place to live at first. I also needed dishes, some furniture. On my days off I made a table and some chairs using tools I borrowed from another Finn. The living quarters were in a small cottage, very modest indeed. It consisted of two rooms, a toilet, a stove. It stood on the lot belonging to a bigger house, further away from the house under some apple and cherry trees. It wasn't great but would do for a few months."
Jouko "John" Karjalainen
The real estate market in Vancouver is over heated - nowhere else is there anything comparable. Derelict buildings cost millions and rents are sky high. This has been caused but the events in Hong Kong - insecurity about what the transition to China in 1997 would entail - and Pierre Trudeau's administration deciding to entices overseas investors to the country, starting 1976. Now the city is full of empty apartments owned by Chinese who "didn't move to Vancouver, they merely shifted their portfolios", as Terry Hui, a prominent real estate developer says.

For the ordinary Vancouverite the housing situation is difficult to say the least. Many have a daily commute of two hours, one way. Students attending the University  of British Columbia live in miserable cellars or other unhealthy places. Pensioners cash out by selling their houses at a great profit and move to the island, where life is relaxed, a golf course close by and the weather pleasant. Saltair on the island is the warmest place in Canada!

We drove along the northeast coast of the island and took in the change that has taken place. Old logging, fishing and mining villages are now surrounded by limitless stretches of housing running in an endless, impersonal manner along the entire coast. The newcomers are elderly and need good healthcare but the island cannot offer it. Traffic is heavy and now even the islanders have trouble finding affordable housing.

Chemainus, Qualicum Beach, Saltair and Ladysmith still retain much of their original charm but the impersonal prefabricated houses are already at their door steps. Judge Lane in Qualicum Beach is, however, unchanged  - the valuable houses on prime property are unlikely to be replaced by less dignified modern versions.

No comments: